Chinua Achebe

Chinua Achebe

Romancier, poète, essayiste et érudit engagé nigérian, souvent appelé le père du roman africain. Son œuvre intitulée « Things Fall Apart » (« Tout s’écroule ») constitue l’un des écrits africains les plus lus au monde.

Albert Chinualumogu Achebe naît en 1930 à Ogidi, au Nigeria, trente ans avant que le pays ne déclare son indépendance face à la domination coloniale britannique. Il étudie dans une école de missionnaires et, bien qu’ayant reçu une éducation occidentale, on lui enseigne également la culture traditionnelle Igbo. C’est à l’université qu’Achebe renonce à son nom britannique, Albert, pour reprendre son nom indigène : Chinualumogu, Chinua en abrégé.

Le rôle d’Achebe quant à la naissance de la littérature africaine moderne est évident lorsque l’on analyse l’impact de son premier livre, Things Fall Apart (« Tout s’écroule », 1958), l’un des romans les plus lus du XXème siècle. La répercussion de cette œuvre fut telle qu’elle est devenue un classique dans les écoles d’Afrique et est étudiée dans de nombreux pays de langue anglaise. Elle a été louée pour sa prose colorée et son amère description du passage européen dans le monde africain, ainsi que le choc des cultures qui y est logiquement lié.

Parmi les autres titres de l’auteur, on trouve notamment Arrow of God (« Flèche de Dieu », 1964), A Man of the People (« Un homme du peuple », 1966) et Anthills of the Savannah (« Fourmilières de la savane », 1987), titres à l’origine tous écrits en anglais, langue qu’il défendit par la littérature.

Jusqu’en 2009, et depuis l’accident de la route qui l’a paralysé, l’obligeant à se servir d’un fauteuil roulant, l’auteur vit à New York avec son épouse avec laquelle il a eu quatre enfants. Il y travaille comme professeur de langue et de littérature.

 

Sources :

 

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